ГлавнаяСтатьиРеальная история современного дракона. Часть 2
Огромный древний бродяга
Опубликовано 17.06.2017 в 10:31, статья, раздел Жизнь
автор: Андрей Коткин
Показов: 1116

Реальная история современного дракона. Часть 2

1 часть рассказа читайте здесь.

Что касается размеров...

За годы, прошедшие со времени открытия комодского дракона, удалось немало узнать о его биологии и привычках. К тому же выяснилось, что огромные ящерицы населяют несколько островов. Сегодня они встречаются на Комодо, Ринче, паре мелких островков и на западе острова Флорес. Как и большинство крупных пресмыкающихся, живут долго — в природе до 50 лет или около того, а максимального размера и зрелости достигают к 15-20 годам. В неволе же пока не было отмечено случаев, чтобы комодский варан прожил более 25 лет. Чего-то им, видимо, не хватает, а чего именно — это ещё предстоит выяснить.

современный дракон.jpg

В природе взрослые комодские вараны достигают в длину обычно от 2,25 до 2,6 м и весят около 35–59 кг, самцы крупнее самок и в некоторых случаях могут вырастать по меньшей мере до трёх метров и весить свыше 70 кг. На острове Комодо был достоверно измерен варан длиной 304 см и массой 81,5 кг без учета содержимого желудка. Однако в неволе эти ящерицы достигают и ещё больших размеров — самый крупный известный экземпляр, для которого есть достоверные данные, содержался в зоопарке Сент-Луиса и имел длину 3,13 м при массе в 166 кг.

дракон на ветке.jpg

Как ни удивительно, но есть рептилия, оспаривающая у Комодо лавры самой длинной в мире ящерицы. Это крокодиловый варан, он же кабарагойя, обитающий на острове Новая Гвинея. Рассказывают об экземпляре длиной 323 см, однако таких размеров кабарагойя может достигать исключительно благодаря своему длинному и тонкому хвосту. Вообще же, крокодиловый варан сложением своим намного миниатюрнее комодского сородича, и масса его в среднем не более 5 килограммов.

Но всё это, замечу, относится исключительно ко дню сегодняшнему. В прошлом же крупнейшей из известных науке ящериц был варан мегалания, достигавший длины в 7 метров и массы без малого две тонны. Это близко к размерам современного гребнистого крокодила. Научное название «Мегалания приска» переводится с древнегреческого как «огромный древний бродяга».

варан.jpg

Мегалания проживала в Австралии от полутора миллионов до 40 тысяч лет тому назад. Она имела грузное тело, мощные конечности и большой череп с небольшим гребнем между глазами, и челюстями, полными напоминающих лезвия зубов. Скорее всего, этот монстр предпочитал селиться в травянистых саваннах и разреженных лесах, где охотился на самых крупных сумчатых — бегемотообразных дипротодонтов, выраставших в холке до 2 метров. Как и современные комодские вараны, она наверняка не брезговала падалью, отнимала добычу у других хищников и поедала различных рептилий, птиц, мелких и средних млекопитающих и т. п. животных, особенно на ранних этапах жизни. Безусловно в борьбе за добычу мегалании приходилось жёстко конкурировать с людьми, начавшими заселять Австралию 75-50 тысяч лет тому назад...

Частная жизнь гигантов

Но вернемся к дракону Комодо. Как свидетельствуют недавно найденные ископаемые останки, до того как попасть на территорию современной Индонезии 900 тысяч лет назад, он развивался в Австралии. Понижение уровня моря во время последнего ледникового периода открыло обширные участки суши, что помогло варанам колонизировать их современные места обитания, но последующее поднятие уровня моря наоборот, изолировало их на островах и, очевидно, спасло от массового вымирания.

Хотя в целом комодские драконы не агрессивны и к человеку безразличны, случаи нападения на людей все же известны. С момента, как места их обитания были объявлены национальным парком, таких фактов было установлено восемь, причем почти все они имели место на острове Ринча. Вообще же добычей варанов-гигантов становятся олени, кабаны, одичавшие буйволы, большеногие куры-малео, крысы, змеи. А на Ринче их меню дополняют обезьяны, одичавшие лошади и выращиваемые местным населением козы.

варан и добыча.jpg

Желтым раздвоенным языком варан ловит мельчайшие частицы запахов и опознает их в расположенном на нёбе так называемом органе Якобсона. На короткой дистанции он способен развить скорость 20 км в час, но при этом не является активным хищником, предпочитая подкарауливать добычу, затаившись где-нибудь возле тропы, ведущей к водопою. Бросаясь на проходящее животное, например, оленя, ящер наносит ему укус — не столько травмирующий жертву, сколько отравляющей ее: тягучая слюна варана насыщена жуткими бактериями, процветанию которых способствуют два фактора: во-первых, кусочки мяса, гниющие между острыми зубами, во-вторых, то, что обычным блюдом варана является падаль заодно с трупным ядом.

слюни варана

До недавнего времени считалось, что отравляющий эффект вараньего укуса существует лишь в силу этих двух причин. Однако в 2009 году группа ученых из Мельбурнского университета обнаружила доказательства того, что комодский варан обладает реально ядовитым укусом. МРТ-сканирование выявило наличие двух ядовитых желёз в нижней челюсти. Исследователи извлекли одну из этих желёз у неизлечимо больного варана из Сингапурского зоопарка и нашли, что она выделяет самый настоящий яд, содержащий различные токсичные белки. Их действие приводит к нарушению свёртывания крови, падению кровяного давления, параличу мышц и развитию гипотермии, а всё это вместе приводит укушенную жертву к шоку и потере сознания. Плюс то, что в ротовой полости варана яд, смешанный со слюной, вступает во взаимодействие с множеством бактерий, дополнительно усиливает отравляющий эффект.

Часто укушенное копытное убегает, но оно уже инфицировано, отравлено и жить ему остается несколько дней, а то и часов. Улавливая запах сбежавшей добычи, варан целеустремленно и не спеша идет по следу, порой заявляясь к еще живому оленю в компании оказавшихся поблизости сородичей. Не в правилах огромных рептилий дожидаться, пока жертва умрет сама: беднягу начинают поедать живьем. Вараны способны заглатывать огромные куски, и через несколько минут на месте трагедии остаются только рога.

вараны и еда.jpg

К сотрапезникам эти рептилии относятся спокойно, и лозунг Шер-Хана «Это моя добыча!» не для них. Коллективные обеды обычно проходят организованно, без раздражения и ссор: кто успел, тот и съел! Зато летом, когда наступает брачный период, между крупными самцами могут вспыхивать ожесточенные баталии за право первым обладать самками, и тогда два гиганта сходятся на импровизированном ринге, вставая в объятиях на задние лапы, кусая друг друга, хлеща хвостами и пытаясь опрокинуть соперника...

Широкая морда позволяет взрослым Комодо откусывать от добычи куски весом примерно по 2,5 кг. Относительно небольшая добыча, до размеров взрослой козы, может быть проглочена целиком, чему

способствуют подвижное соединение костей нижней челюсти и вместительный растяжимый желудок. За один присест варан может съесть количество мяса, равное примерно 80% от собственной массы тела, причем очень быстро. Одна самка комодского варана, весом 42 кг, съела 30-килограммового кабана всего лишь за 17 минут.

Откладка яиц происходит в июле—августе, одна самка кладёт в среднем около 20 яиц. Самка охраняет гнездо с отложенными яйцами в течение 8-8,5 месяцев, вплоть до вылупления детёнышей. Однако ждать благодарности от потомков ей не приходится. Едва выбравшись на свет, они разбегаются в разные стороны, не успев разбудить аппетита родительницы, и взбираются на соседние деревья. И первые два года своей жизни молодые вараны проводят в древесных кронах, куда нет доступа их прожорливым, но тяжёловесным взрослым сородичам.

яйца варанов.jpg

Невероятно интересным открытием стало обнаружение у комодских варанов такого явление как партеногенез. При отсутствии самцов самки могут откладывать неоплодотворённые яйца, в которых, тем не менее, развиваются детёныши, причем исключительно самцы. Такая экстремальная способность «драконих», вероятно, связана с изолированностью среды обитания. Согласно предложенной учёными гипотезе, это позволяет варанам основывать новые колонии, когда в результате шторма самки оказываются выброшенными на соседние острова при полном отсутствии самцов.

Ещё голландцы, хозяева колониальной Индонезии, обратили внимание на относительно небольшое количество варанов в дикой природе и сразу запретили спортивную охоту на них и ограничили количество особей, забираемых из дикой природы в научных целях. В настоящий момент комодский варан внесён в Красную книгу МСОП.

враны на охоте.jpg

21 октября 1965 года правительство Индонезии объявило Комодо и часть Ринчи охраняемой территорией. В 1980-м она получила статус национального парка, и теперь здесь насчитывают порядка 3000 варанов. Еще около 2000 бродят в неохраняемых частях ареала. Казалось бы, пять тысяч особей — не так мало, но если учесть, что больше этих животных нигде нет, становится ясно, что вид крайне уязвим. Сейсмическая опасность в регионе велика, и достаточно одного серьезного извержения, землетрясения или цунами, чтобы природная популяция гигантов исчезла с лица планеты. Ведь не так давно они жили и на острове Падар, но после того как охотники перебили там почти всех копытных, варанам стало нечего есть, кроме друг друга. Последняя встреча с драконом на Падаре относится к 1975 году...

Двойной просчет Фила Бронштейна

С давних пор комодские драконы желанны зоопарками из-за своих размеров и неоднозначной репутации. Однако не каждому зоопарку они доступны. Самое главное, ящеры являются национальным достоянием Индонезии, поэтому направо-налево не продаются. А получить их из иного источника до недавних пор было почти не реально, поскольку в неволе они фактически не размножались, если не считать зоопарков в Сингапуре и той же самой Индонезии. Но даже заполучив диковину, был большой риск потерять ее из-за одной из болезней, которым подвержены пойманные в природе вараны.

варан маленький.jpg

Первый комодский варан, привезенный в Европу, был представлен в Лондонском зоопарке в 1927 году. Семью годами позже гигантскую ящерицу увидели посетители Национального зоопарка в Вашингтоне, но век ее оказался недолог, всего два года. Долгое время продолжительность жизни драконов Комодо в неволе не превышала пяти лет. Впрочем, после серьезных исследований, проведенных, в частности американским биологом Уолтером Ауффенбергом, работники зоопарков получили, наконец, информацию, важную для содержания и размножения этого вида, и дело пошло на лад. Сегодня в 91 зоопарке мира содержатся 215 комодских варанов, причём 25 из них появились на свет в неволе за последний год.

Помимо прочего, наблюдения показали довольно высокий уровень интеллекта комодских ящеров. Вообще, все вараны как активные хищники являются смышлеными существами, но Комодо — просто интеллектуалы среди варанов. Многие из них, попав в неволю даже во взрослом состоянии, быстро становятся не то чтобы совсем ручными, но очень спокойными по отношению к ухаживающим за ними людям, хорошо их узнают, отличая одного служителя от другого. Замечено также, что вараны способны развлекать себя, явно играя с разные предметами, вроде лопаты, канистры, пластикового кольца или старого башмака. И это поведение явно не мотивировано повадками нацеленного на пищу хищника.

фотограф и варан.jpg

При средней своей флегматичности и неагрессивности комодские вараны всё же являются потенциально опасными для человека.

Поскольку в настоящее время убивать их запрещено законом, они со временем перестают остерегаться некогда преследовавших их людей. Ситуацию также осложняет то, что раньше местное население подкармливало варанов, чтобы избежать их нападений, а теперь на подобные действия также был вынесен запрет.

Задокументировано несколько случаев, когда комодские вараны пытались напасть на туристов с небольшими открытыми ранениями или царапинами. Подобная опасность грозит и женщинам, прилетающим на Комодо в свои критические дни. Но все группы туристов обычно сопровождаются егерями, вооружёнными для обороны от возможных атак длинными шестами с раздвоенным концом. Говорят, подобных мер безопасности вполне достаточно.

варан в неволе.jpg

Под впечатлением от комодских варанов, увиденных в Берлине, я находился семь лет. Вторая встреча с этими животными произошла в Чехии — в зоопарке славного города Пльзень, где живет пара пока еще сравнительно некрупных «драконов». Когда мне предложили войти в вольер с одним из них, я, конечно, был на седьмом небе от счастья — с одной стороны. С другой же — внутренне подобрался. О необходимости соблюдать осторожность мне можно было не напоминать...

пара.jpg

Двумя годами раньше голливудская звезда Шэрон Стоун решила устроить сюрприз своему тогдашнему мужу, исполнительному редактору газеты The San Francisco Chronicle Филу Бронштейну, и договорилась в зоопарке Лос-Анджелеса как раз о таком аттракционе — «дне открытого варана». Дело в том, что Фил был без ума от гигантских рептилий, и увидеть одну такую вблизи казалось ему лучшим подарком к ежегодно отмечаемому в Штатах Дню отца.

Однако журналист просчитался. Причем дважды.

Сначала этот пижон пришел в зоопарк в белых теннисных туфлях. И тут выяснилось, что белый цвет очень возбуждает варана, меню которого состоит из белых крыс. Поэтому служитель порекомендовал мужу звезды разуться и пойти на свидание с полутораметровой ящерицей... босиком. Фил послушался, и это стало его второй ошибкой.

Вид (а может, запах) босых посетительских ног возбудил «дракончика» куда больше принесенных ему крыс. Не давая «добыче»

опомниться, он немедленно вцепился в беззащитную ступню мистера Бронштейна бульдожьей хваткой и начал трепать ее. Благословение небесам, что агрессор был невелик. Ценой истерзанного большого пальца журналисту удалось вырваться, и пока сотрудник павильона удерживал «антисемита» за хвост, Фил улизнул сквозь небольшую служебную дверцу, в которую как раз и просовывают кормовых крыс.

День отца продолжился в больнице, где многострадальный палец был промыт, исколот антибиотиками, зашит и перевязан. До его заживления Филу Бронштейну пришлось передвигаться в инвалидном кресле. Но самое интересное в этой истории это ее финал. Ни покусанный редактор, ни его супруга не обиделись на лос-анджелесского Комодо за некультурный выпад. Наоборот — пожелали передать в зоопарк энную сумму на пропитание рептилии.

Какие все-таки сознательные в Голливуде звезды!

Накоротке с драконом

Служитель Пльзеньского зоопарка подбадривал меня: мол, не журись, парень, этим летом к нашему варану входил твой земляк с телевидения, и уж на что круглее и аппетитнее тебя был, а и то с ним ничего не случилось. «Аппетитным земляком» оказался не кто иной, как Павел Любимцев, ведущий популярной в то время телепрограммы «Путешествия натуралиста».

Впрочем, я-то пугаться не собирался. Было б опасно, меня сюда не пустили бы. А в присутствии профессионала я и вовсе лишился осторожности, целиком заменив ее восторгом и неподдельным интересом. К тому же обут был в пропыленные жаркими чешскими дорогами туфли, а не в белые кроссовки, и потому разуваться в присутствии чешуйчатой редкости мне не грозило...

два варана.jpg

Вообще-то, оба пльзенских экземпляра должны были попасть в Пражский зоопарк. Но в этой стране — не то, что у нас: столичный авторитет не шибко давит. Пльзеньцы, что называется, подсуетились, проявили активность, раньше коллег выстроили подходящий павильон, и индонезийские диковины оказались у них. Впрочем, и пражане без «драконов» в итоге не остались, поселив их в огромном павильоне «Индонезия», который вскоре был открыт в Пражском зоопарке. Причем здесь варанам так понравилось, что они принялись активно размножаться. Специалисты считают, что к этому их стимулировал правильный рацион. «Бэби-бум» у драконов начался

вскоре после того как их стали кормить полежавшими, с запашком тлена, козьими тушами. Почти как на Комодо.

Какое-то время велись разговоры о привозе таких рептилий в Московский зоопарк, даже вольер для них специальный устроили в павильоне «Птицы Индонезии». Но пока этого не произошло, Чехия и Польша остаются ближайшими к нам местами, где сегодня можно подивиться на живого Комодо.

Андрей Коткин и варан

...Один шаг — и я уже за стеклом, визави с грозной редкостью. Обычные посетители остались с той стороны. Варан двинулся навстречу, дразнясь желтым языком и заодно проверяя в органе Якобсона, съедобен ли этот двуногий чудак. Это был самец — примерно таких же габаритов, как тот, что искусал Фила Бронштейна. К более крупной самке, живущей в соседнем вольере, меня не повели: по словам сотрудников парка, она менее предсказуема.

«Мой» варан зашагал к нам с явным интересом в глазах, окруженных «очками» из более светлой кожи. Агрессии в его взгляде не читалось, всего лишь живое любопытство. Служителя он знал хорошо, а со мной не мешало бы познакомиться поближе. И вот между его мордой и моими руками не более 30 сантиметров! Нас разделял только фотоаппарат с навинченными «телевиком», судя по всему, невкусный, так как варан повернул к служителю, в руках которого болтались битые белые крысы. Лакомое угощение принял без жадности, аккуратно, и так же чинно, по очереди, проглотил. И удовлетворенно облизнулся.

К сожалению, мне процедуру кормления служитель не доверил. Может, усомнился в быстроте моей реакции — вдруг не успею вовремя отдёрнуть пальцы, отвечай потом... Но уже просто посидеть вот так накоротке с почти настоящим драконом — это, поверьте, кое-что значит!

глаз варана.jpg

Фото автора, Яна Смеловского (Jan Smielowski) и из открытых источников в сети Интернет.

Другие статьи автора

Показать ещё
Подписывайтесь на наши социальные сети: