ГлавнаяСтатьиКосая гвардия
Опубликовано 6.05.2017 в 11:15, статья, раздел , рубрика
автор: Андрей Коткин
Показов: 415

Косая гвардия

Доведённый до отчаяния заяц превращается в храбреца

Заяц в снегу

ЗайчикМного лет назад поехали мы с товарищем за город птиц понаблюдать. Поздняя осень стояла. Вышли из автобуса и, перепрыгнув через канаву, зашагали по полю. «Угадай, кого больше боится заяц?» — спросил мой спутник. «Волка? Лису? Может, зайчиху?!» — перечисляю варианты. «Не угадал: контролёра». От такого ответа я расхохотался во всё горло, и в тот же миг метрах в двадцати от нас подпрыгнул и зигзагами помчался прочь самый натуральный заяц. Недолинявший белячище. Тут уже хохотали мы оба. А неожиданная встреча запомнилась навсегда...

Грызёт, но не грызун

«Зимой белый, летом серый» — это загадка как раз про него, про зайца-беляка. Одного из 30 видов известных науке робких ушастых зверьков, составляющих род Lepus — собственно зайцев. Другой наш заяц, русак, на зиму лишь чуть светлеет, а беляк именно потому так и назван, что становится снежно-белым от носа до хвоста. Только кончики ушей круглый год черные.

Беляк он в русском языке, а в других языках у него есть еще несколько названий: горный заяц, изменчивый заяц, тундровый заяц, альпийский заяц, снежный заяц и даже лыжный заяц.Апрельский заяц беляк Шкурка апрельского беляка пестрит, как весеннее поле клочьями не стаявшего снега.

Как его ни назови, беляк — заяц не из маленьких. Его длина может превышать 60 см, а масса достигает около 5 кг. Распушенные лапы снизу покрыты густой щеткой из длинных волос. Для зайца это действительно своего рода лыжи, на которых он легко бегает по рыхлому лесному снегу и не проваливается.

Бегают беляки по белу свету уже 100, а то и 150 тысяч лет. Сегодня они населяют весь север Европы и Азии от Ирландии, Норвегии и Польши до острова Хоккайдо в Японии. Со времен Ледникового

периода живут на горных склонах в самом сердце Центральной Европы — в Альпах. Как ни удивительно, повстречать снежных зайцев можно даже в Чили и Аргентине. Правда, ледник тут ни при чём, в Южную Америку их завёз человек.

Летом зайцы поедают листья, молодые побеги и прочую зелень, зимой переходят на тонкие ветки и кору ивы с осиной. Выводят из себя садоводов, обгрызая стволики плодовых саженцев. Кстати, хоть зайцы и грызут свой корм большими передними резцами, они вовсе не родичи белкам, бобрам и прочим грызунам. Учёные давно относят их заодно с кроликами к особому отряду зайцеобразных.

Беляк и русак - зайцыКузен беляка, русак весной (слева) и зимой.

Жизнь в состоянии стресса

За что зайца прозвали косым? Его большие выпуклые глаза расположены по бокам головы, что позволяет сразу видеть и впереди, и позади себя. Скашивая глаза, неподвижно сидящий заяц замечает опасность, откуда бы она ни появилась. И всё равно часто попадает на обед желающим съесть его. Зайцы-беляки занимают почётное место в меню волка, лисицы, рыси, росомахи, беркута и филина. Да и человек с ружьём специально ходят в лес, чтобы с азартом погонять беляка в компании гончих псов...

От многочисленных врагов беляк спасается, ловко запутывая свои пахучие следы, чтобы сбить преследователя с толку, и затаиваясь в укромном месте. У охотников есть специальные названия таким манёврам. Например, движение зайца обратно по своему же следу — это сдвойка, а большой прыжок в сторону от следа — скидка, или смётка. Если же хитрость не удается, косой пускается наутёк. По прямой на короткой дистанции летит двухметровыми прыжками со скоростью 50-60 километров в час. Бегают зайцы, отталкиваясь от земли сразу двумя задними ногами, а приземляются то на одну, то на другую переднюю лапу.

Трусишка зайка Беляк (слева) и русак в летнее время различаются не хуже, чем зимой: беляк рыжее, русак серее. «Я их не бью ни весною, ни летом, — говорит добрый дедушка Мазай в поэме Некрасова и поясняет: — Шкура плохая, — линяет косой»...

В сказках главная черта зайца — трусость. И есть с чего быть ему трусливым, и не только в сказках. Однако в жизни он иногда бывает отчаянно смел. Если не видит возможности удрать от летящего следом ястреба или орла, то опрокидывается на спину, яростно отбивается сильными когтистыми задними лапами и порой выходит в такой схватке победителем — либо вспарывая пернатому хищнику брюхо, либо заставляя его опешить и отступить.

Жизнь в окружении врагов заставляет беляков активно плодиться. На большей части их обширного ареала это происходит обычно дважды в год. В помёте от 2 до 5 зайчат, иногда и до 11. Во время гона самки издают особый крик — «куверкают», чтобы привлечь самцов. Первые зайчата рождаются уже в марте, когда ещё лежит снег, а мороз после оттепели образует корку наста. Так и называют этих детёнышей — настовиками. Следующие — травники — появляются на свет в конце мая или начале июня. В центральных и южных районах России зайчихи приносят третий помёт, иногда уже в пору листопада, отчего этих зайчат называют листопадниками.

Зайчата - травники из зоопарков Перми и ПетербургаТравники, появившиеся на свет в зоопарках Перми и Санкт-Петербурга.

В природе удачливый беляк может прожить 17 лет, но из-за обилия хищников и постоянного стресса подобные «Мафусаилы» среди зайцев крайне редки. В среднем выходит по 7–10, но большинство не доживает и до 5 лет.

Символ русской зимы

Несмотря на то, что беляк — один из самых обычных российских зверей, чаще увидишь его строчки на снегу, погрызы на осине и иве и кучки круглого помёта, чем самого ушастика. Днём он затаивается в кустах, сливаясь с окружающей средой, а на кормёжку отправляется в вечерних сумерках. В случае скверной погоды (оттепельная сырость, снегопад, дождливая хмарь) беляк часто вообще не идёт обедать. Обходится повторной переработкой съеденного накануне: грызёт собственные катышки...Заяц в кустах Днём заяц затаивается в кустах.

Чтобы обнаружить следы ночной заячьей жизнедеятельности, совсем не обязательно ходить в дальний лес. По берегам рек косой проникает

на городские окраины, в пригородные парки. Охотно наведывается и в опустевшие на зиму дачные массивы: а вдруг какой-нибудь разгильдяй-садовод не укрыл капроном или лапником саженцы? Ни один уважающий себя зайчишка не упустит возможности полакомиться деликатесом — нежной и сладкой корой юной яблоньки или сливы.

В какой-то степени побелевший заяц — символ русской зимы. Для жителей нашей страны, по крайней мере. Выживает в любых условиях, но в зоопарке повстречаешь этого зверька не вдруг. Специалисты долго ломали голову, отчего косоглазые ушастики плохо живут в неволе — быстро заболевают и гибнут. Оказалось, зайцы легко заражаются внутренними паразитами-гельминтами. Меры своевременной профилактики помогают продлить их век там, где работники зоопарка не ленятся этим заниматься. Скажем, в зоопарках Санкт-Петербурга и Перми беляки прекрасно живут и регулярно приносят зайчат. Однако это все еще, мягко говоря, нечастое явление среди новых Ноевых ковчегов. Не только в России, а и во всем мире.

Арктический заяц-беляк и подимосковный На российских просторах беляки линяют по-разному. В конце сентября арктический заяц уже почти полностью бел, а у его подмосковного родича к этому времени лишь посветлели лапы и уши...

Русак - крупный заяц Русак — крупный заяц. Масса его тела может достигать 7 кг, в то время как у беляка — не более 4,5 кг.

Фото автора.

Другие статьи автора

Показать ещё
Подписывайтесь на наши социальные сети: